娜娜@魚池 02 阿薩姆小鎮 回甘紅茶香

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「阿薩姆小鎮?娜娜,這名稱聽起來挺有意思的。」

「嗯,是呀!聽說這兒還不賴」

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沿著小徑向上,只見一座有著藍色屋頂、白色牆面的歐式小屋,座落在山谷之中。周圍鋪滿綠色的草皮,景色真是讓人心曠神怡。如果帶小朋友或是帶寵物來玩,一定很開心吧?娜娜心裡這麼想著。

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娜娜和表哥阿榮各自點了一份「阿薩姆燻烤雞腿」以及「吮香梅汁排骨」,附餐飲料則不約而同的選了「阿薩姆熱紅茶」。餐點內容相當豐富,除了主菜之外,還有五彩繽紛的各式配菜,看起來營養均衡又好吃呢!
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享用大餐的同時,娜娜跟數年不見的阿榮輕鬆地聊著。

「這兒風景很不賴吧!這間餐廳在網路上很有名呢,」對於自己的選擇正確,娜娜不禁小小得意了起來。

「嗯,是呀!娜娜,妳有沒有發現附近這一帶到處都在賣紅茶?」

「對耶!台灣人一般好像都習慣喝烏龍茶,為什麼這裡的紅茶這麼有名?」看似阿榮隨口拋出的一個很基本的問題,卻讓娜娜手上的筷子停了下來,兀自發怔了起來。

「這也是我這兩天員工旅遊住在日月潭,才開始弄清楚的,」一邊說,阿榮從隨身行李中,拿出了一本小筆記本,臉上帶著一抹得意的微笑。

「厚……,很有心機呦,你還是改不掉『現寶』的老毛病,」娜娜啼笑皆非。

「唉呀,機會難得嗎?就讓我『現』一下嘛,」逮著機會滿足發表慾,阿榮哪肯錯過?

「原本我也不太相信台灣產紅茶,沒想到真的有,而且還有一段光榮的過往,」阿榮翻著這兩天做的筆記,飯也擱在一邊,開始侃侃而談,神情嚴肅得像正在授課的歷史老師。

「最早在清朝康熙年間就有『水沙連』地區種植紅茶的紀錄了,所謂水沙連指的就是現在的魚池、埔里一帶。不過大規模種植紅茶是從日據時代開始的,起初是為了供應日本本國所需,以種植小葉種紅茶為主;西元一九二五年,日本自印度引進不同品種的大葉種紅茶,也就是現在一般所說的『阿薩姆紅茶』。經過試種之後發現魚池、日月潭的氣候條件與印度阿薩姆相仿,種出的紅茶品質相當高,不但在英國倫敦的拍賣市場得到很高的評價,也成為日本官員用來贈送高官顯貴、進貢天皇的高級禮品。」

「哇!聽起來這裡出產的紅茶真的很棒耶!」娜娜睜大了眼睛說。

「是呀!一九四○年代的全盛時期,紅茶的出口量曾經達到七千多公噸呢!也是埔里魚池當時最興盛的產業。不過很可惜的是,紅茶是一種需要大量人力的產業,在二次大戰之後因為工資上漲,成本提高,無法拚過印度與斯里蘭卡的低價茶而失去競爭能力;鄉民紛紛改種高經濟價值的檳榔,魚池的紅茶業漸漸凋零沒落,不是休耕,就是剷除改種檳榔樹了。」

「是喔!!真是太可惜了!可是,那我們現在怎麼還喝得到在地生產的紅茶呢?」

「呵……,娜娜妳真是好奇寶寶耶!」引發了娜娜的好奇心之後,阿榮也激動地比手劃腳了起來。

「不過這個問題問得很好,好在,當地仍有幾位有心的茶農把種茶、製茶的技術保存下來了;特別是在九二一大地震之後,在幾位農民的努力之下,魚池的紅茶才得以重新復甦。」

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正巧,附餐上來了。

「喔?聽你這麼說,我可要好好來品味這杯阿薩姆紅茶。」

「妳先喝喝看,說不定明天我們有機會可以喝到『有感情的茶』。」

什麼是「有感情的茶」?會有什麼不同嗎?娜娜口中啜飲香醇的紅茶,心中納悶又好奇……

…待續

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